Les ravages d’Internet et des data centers sur l’environnement

Publié le : 29 mars 20216 mins de lecture

Toujours disponible, toujours en ligne : les smartphones et les tablettes sont nos compagnons de tous les instants. Avant même de vous brosser les dents, nous vérifions vos e-mails et écoutons les dernières nouvelles. Le bavardage est à l’ordre du jour en buvant un café. WhatsApp et Facebook donnent le rythme, les amitiés virtuelles doivent être cultivées.

Entre-temps, il est possible de jeter un coup d’œil sur le compte bancaire, car plus tard, il est prévu de commander quelque chose chez Amazon. Les achats en ligne sont simples et pratiques. Il reste peut-être un peu de temps pour visionner un film en streaming ou télécharger de la musique.

Le lourd impact écologique d’Internet et des data centers

Des rapports réguliers sont publiés sur les dangers d’Internet et les effets négatifs d’une accessibilité constante sur la santé. Cependant, peu d’attention est accordée à la consommation d’électricité de l’Internet et aux effets sur le climat qui y sont associés. Selon une étude de l’université de Stanford, l’Internet représente près de deux pour cent de la consommation mondiale d’électricité.

Rien qu’en Allemagne, il existe actuellement plus de 50 000 centres de données. Selon une étude de l’Office fédéral de l’environnement, la consommation d’électricité pour le fonctionnement de l’internet en Suisse en 2012 s’élèverait à 4,6 millions de kilowattheures, soit environ 8 % de la consommation totale d’électricité du pays. Si Internet était un pays, il aurait la sixième plus grande consommation d’énergie au monde, selon Greenpeace.

Dans le Sunday Times, le professeur Andrew Ellis de l’université d’Aston a averti en mai 2015 que l’Internet pourrait consommer toute l’électricité produite au Royaume-Uni d’ici 2035. Ces prévisions doivent bien sûr être traitées avec prudence.

Le nombre d’utilisateurs en hausse, et la consommation d’énergie aussi

Avec 3,7 milliards d’internautes, une bonne moitié de la population mondiale a été en ligne pour la première fois en 2017. Cela est confirmé par le rapport actuel « Digital in 2017 – Global Overview » de l’agence « We Are Social ». Selon le rapport, le nombre d’internautes a augmenté de dix pour cent en un an seulement. Dans le même temps, l’utilisation des ordinateurs et des portables comme terminaux numériques s’oriente de plus en plus vers l’utilisation des smartphones.

Le thème des médias sociaux continue de gagner en importance : 37 % des internautes sont aujourd’hui connectés en ligne, ce qui représente environ 2,8 milliards de personnes. En Amérique du Nord et en Europe, environ 80 % de la population a accès au réseau mondial, en Afrique, ce pourcentage n’est même pas de 30 %.

Les Émirats arabes unis sont en tête avec 99 %, suivis de près par l’Islande et la Norvège. La Corée du Nord est en bas du tableau avec seulement 0,1 %. La Corée du Sud, en revanche, a la plus forte proportion d’utilisateurs actifs d’Internet et compte le plus grand nombre de propriétaires de smartphones.

La diffusion de l’Internet connaît une croissance exponentielle depuis des années, et avec elle la consommation d’électricité. Bien que l’efficacité énergétique des ordinateurs ait fortement augmenté, les ordinateurs d’aujourd’hui nécessitent presque autant d’électricité qu’il y a trois décennies en raison de l’augmentation tout aussi énorme de la vitesse.

Tous les 18 mois, le nombre de transistors sur les processeurs double et, dans le même temps, le nombre de pas de calcul par kilowattheure double. Les effets de l’augmentation de l’efficacité énergétique et de l’augmentation de la vitesse s’annulent mutuellement.

Consommation d’énergie : des chiffres astronomiques

Une étude du ministère fédéral allemand de l’économie sur l’évolution des besoins énergétiques des technologies de l’information et de la communication a conclu que les besoins énergétiques des centres de données, y compris les serveurs, le stockage et les technologies de réseau ainsi que les systèmes d’infrastructure essentiels en Allemagne ont augmenté de 15 % pour atteindre 12 milliards de kilowattheures par an entre 2010 et 2015 et continueront à augmenter pour atteindre environ 16,4 milliards de kilowattheures par an d’ici 2025.

En particulier, les besoins en énergie pour le stockage de quantités de données toujours plus importantes augmentent. De plus en plus de données migrent vers le cloud. La diffusion en continu de musique et de films jouit d’une popularité croissante.

Selon Greenpeace, les séries et les longs métrages diffusés en continu via Netflix représentent déjà plus d’un tiers du trafic de données aux États-Unis aux heures de pointe. La diffusion vidéo en continu représentait déjà 53 % du trafic Internet mondial en 2015.

L’Internet est une évidence aujourd’hui. Dans des milliers de centres de données, les données sont disponibles 24 heures sur 24. C’est pratique, mais cela consomme beaucoup d’énergie. Alors qu’en 1992, le trafic Internet mondial était encore de 100 gigaoctets par jour, en 2016, il était déjà de 26 600 gigaoctets par seconde. Selon les calculs de la société Cisco, ce chiffre sera multiplié par quatre d’ici 2021.

Compte tenu du climat, il sera donc de plus en plus important à l’avenir de faire fonctionner les serveurs et les dispositifs de stockage de données avec de l’électricité provenant de sources renouvelables. Peut-être n’êtes-vous pas toujours obligé de rester en ligne toute la journée. Il y a aussi une vie en dehors d’Internet.

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